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Yervant Odian

Hoy es el día del nacimiento de la emintente figura nacional, Mkrtich Avetissian

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En el jardín de su casa paterna, y junto a sus correligionarios, en 1885 Mkrtich Avetissian fundó el partido Armenagán, el cual se convirtió en el primer partido ideológico y revolucionario en la realidad política armenia.

Mkrtich Avetissian nació el 12 de abril de 1861 en Van. Recibió su educación primaria en la Escuela Parroquial de las Yanguys; luego en 1879, en la Oficina Parroquial establecida por la Asociación Ararat en Van, cuyo director era Mkrtich Portugalian. Un año más tarde, este último junto con Khrimian Hayrig creó la Escuela Central Haigazian, donde Mkrtich Avetissian continúa sus estudios. Se graduó con honores y dominó con fluidez el turco, el armenio y el francés.

Pronto comenzó a trabajar en la Escuela Central Haygazian como profesor de armenio, turco, francés y como profesor de historia general y geografía. Se convirtió en el amado de sus coetáneos, así como de los alumnos; comenzó a enfrentar por un lado, al clero, y por otro, contra las arbitrariedades de la élite predominante.

Rápidamente, las autoridades turcas echaron a Khrimian y Portugalian de Van. Avetissian y Terlemezian continuaron su trabajo de liberación nacional en Van. En el jardín de su casa paterna, y junto a sus correligionarios, en 1885 Mkrtich Avetissian fundó el partido Armenagán, el cual se convirtió en el primer partido ideológico y revolucionario en la realidad política armenia.

En 1886, entabla un enfrentamiento abierto contra el obispo Boghós de Van, por lo que Khrimian debió irse de Van. El conflicto se desarrolló entre los adeptos al obispo Boghós (boghosagán) y sus detractores. Poco después, Avedisian publicó un artículo en Constantinopla, a través del cual exhortó a enfrentar a los boghosagán, siendo inmediatamente arrestado por las autoridades turcas.

Luego de ser liberado, Terlemezian viajó a Salmast, donde los armenios locales lo recibieron con gran entusiasmo. Gracias a sus esfuerzos, fueron abiertas escuelas en 12 aldeas de Salmast pobladas por armenios. Pronto fue al Cáucaso, luego a Rusia y en 1888 a Constantinopla, donde ya había sido aceptado como una figura revolucionaria.

En esos días, publicó un artículo en el periódico “Armenia”, sobre la captura de la joven Gyulizar de Mush, tras lo cual fue arrestado y llevado a la prisión de Yildiz, junto con Karapet Natanian, Galust Aslanian y Garegin Isagulian. Después de ser examinados, Avetissian e Isagulyan fueron exiliados a Trípoli. Pronto, aquí Avetissian advierte un barco de vapor y salta en él, trasladándose a Marsella.

Poco después, en esta ciudad francesa, Mkrtich Portugalian publica el librillo "Armenia y sus vecinos" de Terlemezian en 1890, en la editorial "Armenia", firmada por Mkrtich Avetissian. La utilización de los apellidos Avetissian y Terlemezian estaba relacionada a la evasión de los abusos y persecuciones de las autoridades turcas: Avetissian era el apellido del padre de Mkrtich.

Pronto vemos a Avetissian en Europa, luego en Norteamérica, donde funda la primera biblioteca armenia en Nueva York. Ya en 1893, cuando Khrimian se mudó de Jerusalén a Etchmiadzin, Avetisyan se unió al cortejo pontifical. Por consejo de Khrimian se trasladó a Salmast, donde nuevamente se abocó a la labor proarmenia de fundar escuelas. Aquí, en la aldea Havtian de Salmast, Avetissian formó grupos revolucionarios de combate que operaban bajo la bandera de los Armenakan. Poco tiempo después, Avetissian se convierte en el inspector regional de las escuelas armenias en Salmast, Urmiá y Khoy a petición del obispo Sukias Barziants. Durante los años de la inspectoría, entabla amistad con Grigor Beozikian y Armenak Egarian, que se ocupaban de suministrar armas a Vaspurakan.

Habiendo escuchado la noticia de las masacres hamidianas en 1895, abandona el trabajo educacional en Salmast y, formando un grupo de combate, se moviliza hacia Van, donde toma el liderazgo de la autodefensa. En esa empresa fue apoyado por el tashnagtzakán Bedó y el hnchakian Mardig.

El 3 de junio de 1896, la canalla turca atacó los barrios de Van, y en dos días los distritos armenios fueron completamente pasados por el yatagán otomano. Durante estos días, los armenagán, los tashnagtzagán y los hnchakian forman una coalición interpartidaria y asumen el liderazgo de la autodefensa del pueblo. El Consejo Militar comisiona a Armenak Egarian, Shigaher y Drbey para ir a Persia y conseguir armamento. Este plan fracasa como consecuencia de que fueron detenidos por las autoridades persas.

Sin embargo, la resistencia exitosa de los armenios indujo intranquilidad, tanto al gobierno otomano como al cónsul británico Williams. El lado inglés temía que la resistencia y la autodefensa de los armenios pudieran ser la razón por la que Rusia atacara a Turquía. La diplomacia inglesa eligió el momento adecuado y, dada la falta de armas, propuso a los armenios abandonar Van y marchar a Persia con la promesa de que no seguirían a los vanetzí. Sin embargo, fue suficiente que los vanetzí llegaran al monte Varaká, donde fueron atacados y asesinados cerca de 1,000 guerreros. Cerca de 600 armenagán bajo la dirección de Avedisian planearon seguir el camino de Chukh y Bash-Calé, para cruzarse a Persia a través del monasterio de Surp Partoghimeós (San Bartolomé). Al llegar al lugar, el área ya estaba ocupada por el enemigo; los armenagán trataron de refugiarse allí, pero fueron asesinados en la emboscada.

Por lo tanto, Mkrtich Avetissian y sus compañeros murieron en las inmediaciones de Surp Partoghimeós, que resultó su tumba. Hasta hace unos 50 años, este lugar servía como punto de peregrinación a los viajeros; hoy solo es un páramo desierto... Sobre estas colinas solo sobrevuelan las almas nostalgiosas de aquellos armenios.

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