Hoy se conmemora el 307º aniversario del nacimiento de Sayat Nova.

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"Toda la nación puede y debe estar orgullosa con poetas como Sayat Nova. Ellos son regalos infrecuentes del cielo que no todos los pueblos reciben".

Valery Brusov

 

Los desacuerdos y las hipótesis contradictorias acerca del día exacto del nacimiento de Sayat-Nova siempre han existido; sin embargo, por convención se admite como fecha más probable el 14 de junio de 1712. Particularmente, el primer investigador del patrimonio literario de Sayat Nova, G. Akhvertyan, calculó que el emblemático trovador armenio debió haber nacido en 1712.

Oportunamente, también Hovhannés Tumanyan realizó minuciosos cálculos al respecto. Las crónicas de su época dan cuenta de ellos al haberse basado en el año 1713 para llevar a cabo una gran conmemoración en Tbilisi por su 200º aniversario y erigir un monumento en su tumba, ubicada en el patio de la iglesia Surp Gevorg de esa ciudad. En efecto, para Tumanyan había nacido en 1713. También basado en el cálculo de Tumanyan, en 1963 se organizaron en Yereván, Tbilisi, Bakú y Moscú los actos conmemorativos de los 250 años del natalicio de Sayat Nova, con la participación y los auspicios de la UNESCO.

De todas formas, existe un consenso en el sentido de que Sayat Nova nació el 14 de junio de 1712 en Tbilisi, en el seno de una familia de artesanos con el nombre de Harutyun Sayatyan o Sayakyan. Partiendo de una nota hallada en un libro religioso escrito de puño y letra de Sayat Nova, y que actualmente se conserva en el Matenadarán, hoy sabemos que el nombre de su padre era Karapet, y el de su madre, Sarah.

Monasterio de Haghpat

El ilustre trovador pasó su infancia en la región norteña de Lorrí, recibiendo su educación inicial en el liceo religioso de Sanahin. Según otra versión, tanto la infancia como la adolescencia de Sayat Nova transcurrieron en la capital georgiana y que fue alfabetizado por su padre. Aprendió a escribir y leer en armenio, georgiano y conoció la escritura en árabe. Desde los 12 años fue puesto de aprendiz de sastre, oficio que aprendió con tal rapidez y erudición, que creó para sí un nuevo dispositivo para urdir y trabajar las telas.

También se cree que fue capturado a la edad de 15 años y que pasó unos 4 años recorriendo algunos países de Oriente participando, por ejemplo, en la invasión a la India del shah Nadir. Enterado de su cautiverio, el príncipe georgiano Heraclio II pagó una caución por su liberación, tras lo cual fue nombrado juglar palaciego. Es aquí que comenzó a hacerse llamar Sayat Nova (del persa: “señor/rey de las canciones”), y a la edad de 30 años, ingresó a la arena profesional como maestro trovador, dominando el arte de escribir poesías, componer canciones e improvisar repertorios.

 

La vida de Sayat Nova fue plasmada en varias obras cinematográficas.

Norayr Mnatsakanyan (1959), Babgen Nersisyan (1963), S.Paradjanov (1969)

A menudo, Sayat-Nova se hacía llamar "khalkhí nokar" (servidor del pueblo), habida cuenta de su denodada entrega a la gente. Su gran popularidad más allá de las fronteras y su relación con la hija de Heraclio II le costó su expulsión de la corte georgiana en 1752 y en 1759, convirtiéndose en sacerdote y deportado de ese país. Es en ese momento que Sayat-Nova cambia su nombre por el de Ter-Stepanos. Tras su retorno a Lorrí, contrae matrimonio con Marmar, con quien tuvo cuatro hijos, Melikset, Ohan, Sara y Mariam. En su condición de sacerdote, estuvo viviendo largo tiempo en la ciudad persa de Enzelí, donde se vio influenciado por el sufismo. Además de su producción artística tradicional, se abocó a la encomiable tarea de copiar el “Libro de las lamentaciones” de Narekatsí, manuscrito que se conserva en el Matenadarán de Yereván.

Tras el fallecimiento de su esposa en 1768, Sayat Nova sirvió como monje célibe en el monasterio de Haghpat y en la iglesia Surb Gevorg de Tbilisi.

Se cree que Sayat Nova fue martirizado el 22 de noviembre de 1795 a la edad de 82 años, tras la invasión de Aghá Mahmed Khan a la capital georgiana.

Mausoleo de Sayat Nova en la iglesia armenia Surp Krikor de Tbilisi

 

 

Sayat Nova ha dejado una enorme herencia literaria y musical, que mantiene su popularidad y difusión en la más amplia gama de armonizaciones e instrumentaciones. A través de las letras de sus temas, las distintas generaciones han visto reflejados sus sentimientos, sus anhelos, sus afectos y su identidad armenia. Cerca de 70 canciones armenias, 120 en turco y aproximadamente 30 canciones georgianas fueron preservadas en su libro Davtar. Afortunadamente, este precioso libro fue comprado por Hovhannés Tumanyan, quien haciéndose cargo de todos los gastos, lo repatrió a Armenia.

 

Facsímil de un manuscrito del Davtar donde Sayat Nova declara su identidad armenia (flecha roja)

 

El Davtar comienza con melodías en turco, algunas de las cuales están escritas con letras armenias y otras con georgianas, lo cual fue origen de debates acerca de la verdadera identidad de Sayat Nova. Los temas armenios del Davtar, con la excepción de uno, están en letras georgianas. Este libro contiene canciones escritas hasta 1759, año en que cesa la escritura de nuevas obras. El Davtar fue entregado al regente del palacio georgiano y amigo de Sayat Nova, Hovhannés Pentelents, quien en la página 140 certifica que todos los temas de Davtar pertenecen a Sayat Nova.

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