La tierra es un ente vivo, tiene su alma, y sin patria, sin un fuerte lazo con la propia tierra, el hombre no puede encontrarse a sí mismo, a su alma.
Martirós Sarian

Mi corazón está en las montañas... Hoy es el 111º aniversario del nacimiento de William Saroyan

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"Saroyan creció en las selvas de la literatura occidental; atravesó el corazón del mundo quitando de la naturaleza gran parte de la gloria a él reservada, orgullosa y leal, de gran talento y valientemente, manteniéndose siempre humano, siempre William, especialmente, siempre Saroyan".

GURGEN MAHARÍ

 

El escritor estadounidense-armenio William Saroyan nació el 31 de agosto de 1908 en Fresno, California. Su familia emigró del histórico Bitlis, poco después de que su padre, Armenak Saroyan, muriera en 1911 a la edad de 37 años, y su madre, Taguhi Saroyan, debiera abandonar el orfanato a los niños William, Henry, Zabel y Cosette. Recordando ese momento, Saroyan relató: “Empecé a llorar camino al orfanato. Mi madre me reprochó diciendo: ‘ya eres un hombre, y un hombre no llora’. Dejé de llorar".

En sus obras, el escritor a menudo incluyó un personaje-títere que le dio a su madre en el camino al orfanato. El nombre de ese muñeco era Coon Jiger, el cual difuminaba la ausencia de la madre.

 

 

A los 13 años, el futuro escritor regresó del orfanato, pero como siempre dijo, eso no fue como volver a la vida. Saroyan trabajó en una oficina de telégrafos para ayudar a su atribulada madre. Luego de trabajar todo el día, no podía asistir a la escuela regularmente, aunque cuando lo hacía era bastante revoltoso, por lo que un día lo expulsaron de la escuela. Desde entonces, William se hizo autodidacta, leyendo literatura estadounidense y mundial, estudiando simultáneamente la cultura, la tradición y las costumbres armenias.

El joven William acababa de cumplir 14 años cuando su madre le entregó un paquete de hojas y cuadernos. En ese momento se enteró de que su padre era poeta; este hecho fue de crucial importancia para la futura carrera profesional de Saroyan.

 

Entre otros trabajos, Saroyan fue empleado postal

 

A los 18-19 años, en Fresno, Saroyan trabajó como cartero, obrero y peón estacional en las granjas y viñedos de San Joaquín, empleado del telégrafo en San Francisco, vendedor en una tienda de artículos deportivos y peón de almacén. Paralelamente a estas ocupaciones, comenzó su carrera creativa y en 1933 publicó su primer trabajo en el periódico Hayrenik de Boston, bajo el seudónimo de Sisak Goryan.

 

Con sus hijos Aram y Lucy

 

Su primer libro, The Daring Young Man on the Flying Trapeze (El joven atrevido en el trapecio volador), publicado el 15 de octubre de 1934, y comentado por el conocido crítico estadounidense-armenio B.J.Rasko, le aportó gran fama, iniciando así su meteórica carrera

“¿Qué tiene de especial Saroyan como escritor? Saroyan es efusivo, extrovertido e inteligente, es sufrido, cariñoso y humano, se hace el ingenuo, pero de ello no tiene nada... Odia la crueldad en todas sus formas, respeta la dignidad humana y su orgullo".

 

Ya en 1939, Saroyan disfrutaba de una gran simpatía popular; era reconocido y amado por la gente. En 6 días este año, escribió The Time of Your Life (El tiempo de tu vida), por el cual recibió los prestigiosos premios literarios Pulitzer y del Círculo de Críticos Dramáticos de Nueva York, aunque un año más tarde rechazó su primer premio, argumentando que el comercio no debería juzgar las artes.

 

 

Por estos años Saroyan logró cierta independencia; en 1942 pudo establecer su propio teatro, pero no duró mucho tiempo. Ese mismo año, en Hollywood se filmó la adaptación de una de sus mejores obras The Human Comedy (“La comedia humana”, que ganó un Oscar por el guión en 1944), lo que significó un punto de inflexión para el escritor. Comenzó a viajar, reuniéndose con escritores famosos, dramaturgos, dramaturgos y guionistas, quienes sólo hablaban de él con admiración. En el mismo año, Saroyan fue reclutado en el ejército, donde trabajó en la creación de guiones teatrales militares.

 

Los tiempos de guerra se vieron reflejados en las obras de muchos escritores; en el caso de Saroyan era la sensación siempre presente de un desastre inminente que se encuentra en el corazón de la novela La Comedia Humana y Las aventuras de Wesley Jackson.

 

 

Saroyan es rico en dramas y obras de teatro, especialmente My Heart is in the Mountains (Mi corazón está en las montañas), The Slaughter of the Innocents (La matanza de los inocentes), Time for Your Life (El tiempo de tu vida), The Cave Dwellers (Los habitantes de las cavernas), etc. Desde 1960, el destacado escritor se dedicó a escribir sus memorias, con páginas dedicadas a Bernard Shaw, Charlie Chaplin y Yeghishe Charents.

 

Durante su vida, Saroyan visitó Armenia 4 veces; en 1935, 1960, 1975-76 y 1978. Constantemente acercó a sus hijos a la cultura armenia, pidiéndoles que no repitieran su error y que fueran a menudo en Armenia.

La vida personal de Saroyan siempre estuvo asociada a su primer mujer. Fue en 1943, cuando en una reunión amistosa, una de sus amigas le presentó a una belleza rubia. Esa joven de 17 años era Carol Marcus (su nombre artístico, Carol Grace), la futura esposa de Saroyan, quien descubrió su origen judío luego de años de matrimonio. En 1943, nació su primer hijo, Aram, y en 1946 su hija Lucy, nombrada en honor de la abuela de William.

 

 

Al enterarse del origen de su mujer, tras seis años matrimonio dejó a su esposa e hijos, pero poco después se casó con Carol nuevamente. Esta vez también siguieron los desacuerdos, y la separación resultó inevitable. Los niños no tenían una buena relación con su padre, por lo que raramente se veían. Cuando a Saroyan, ya muy enfermo de cáncer de próstata, le quedaban pocos días de vida, su hija, que no había visto a su padre en siete años, fue al hospital y estuvo presente durante las últimas horas de su padre. Aunque su hijo tampoco quería ver a su padre, también asistió al hospital. Luego Aram recordó:

"Abracé a mi padre y besé su frente, y escuché sus palabras murmuradas con una voz débil: ‘Gracias, Aram. Este es el día más feliz de mi vida y también el de mi muerte’, susurró mi padre en voz baja".

 

“Es uno de los escritores más subestimados del siglo. Su lugar está justamente junto a Hemingway, Steinbeck y Faulkner".

STEPHEN FRY

 

El acto de inauguración de su casa-museo en Fresno

 

William Saroyan, murió el 16 de mayo de 1981 en Fresno. Según su testamento, parte de sus restos fueron trasladados a Armenia, estando actualmente enterrados en el panteón de artistas célebres Komitas en Yereván.

 

En su honor, la escuela 138 de Yereván lleva su nombre, al igual que un teatro de Fresno. El Ministerio de la Diáspora de Armenia otorga la medalla William Saroyan a figuras reconocidas por difundir la cultura armenia en la Diáspora.

 

 

“Trata de aprender a respirar profundamente; cuando comes, a saborear la comida realmente, y cuando duermas, duerme realmente. Intenta estar completamente vivo todo lo posible y con todas tus fuerzas, y cuando te rías, ríe como el infierno. Cuando estés enojado, ponte bueno y después enójate. Intenta estar vivo. Suficientemente pronto estarás muerto.” W. S.

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