La tierra es un ente vivo, tiene su alma, y sin patria, sin un fuerte lazo con la propia tierra, el hombre no puede encontrarse a sí mismo, a su alma.
Martirós Sarian

Hoy la armenidad recuerda al Catolicós Vazgen I

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"En mi camino de búsqueda de Dios encontré la Santa Sede de Echmiadzín y mi patria natal, y me incliné ante el destino".

Vazgen I

 

Vazgen I, cuyo nombre secular era Levon Garabed Baldjian, nació el 20 de septiembre de 1908 en Bucarest, Rumania. Durante los años de la Primera Guerra Mundial, la familia Baldjian se estableció en Odessa, donde el futuro líder de la Iglesia recibió su educación primaria. Al regresar a Rumania, estudió y se recibió en la Escuela nacional Misakian-Kessimian de Bucarest, pasando a la Escuela superior de Comercio en 1924. Ya en 1936, el joven Garabed se graduó en la Facultad de Literatura y Filosofía de la Universidad Estatal de Bucarest, y en 1937 recibió un Certificado de Maestro-Educador en la especialidad pedagogía práctica.

 

Desde la década de 1930, fue un miembro activo de la comunidad rumana-armenia, principalmente en el ámbito nacional comunitario y luego también en el eclesiástico. Planteó los temas y asuntos de actualidad publicándolos en el periódico parisino “Mardgots”. Posteriormente, fundó el mensuario científico y social “Herk”, que pudo publicar durante un año.

Gran parte de su vida, el por entonces profesor Baldjian se dedicó a la enseñanza. Entre 1929-43 trabajó como docente en las escuelas armenias de Bucarest, y durante la Segunda Guerra Mundial participó en el Comité de Ayuda para los prisioneros armenios en Rumania.

 

1943 fue un año determinante en muchos aspectos. En septiembre, el Consejo Diocesano Rumano-Armenio decide y envía al futuro Catolicós a Atenas, donde es ordenado sacerdote célibe en la iglesia Surp Garabed. A su retono a Bulgaria, oficia su primera misa en la iglesia Surp Hreshdagabedats. Dos meses después fue elegido para el cargo de locum tenens del obispo local, y más tarde, el titular de la Diócesis.

El 23 de mayo de 1948, el vartabed Baldjian fue ordenado archimandrita por el entonces Catolicós Gevorg Chorekchyan en la Santa Sede de Echmiadzín; poco después, en mayo de 1951, es ungido obispo.

El 31 de diciembre de 1954, también asumió los deberes de primado de la Diócesis armenia de Bulgaria. Finalmente, en 1955, fue elegido 130º Catolicós de Todos los Armenios, bajo el nombre de Vazgen I.

 

“Originalmente, el sentimiento religioso en el fondo no tiene un carácter nacional. Pero en su formación, desarrollo y manifestación histórica, sí, ha recibido las formas peculiares propias de la espiritualidad de una nación determinada, es decir, el sello particular del desarrollo espiritual e histórico del pueblo".

 

Desde el primer día de su consagración, Vazgen I desarrolló actividades unificadoras a nivel nacional, contribuyendo en gran medida al fortalecimiento de los lazos entre la Madre Patria y la Diáspora, llevó a cabo trabajos de reconstrucción de iglesias a gran escala, fue autor de una larga serie de estudios académicos sobre temas de filosofía, teología y armenología. Asimismo, mantuvo numerosos encuentros con los más destacados líderes políticos y religiosos, ampliando significativamente el círculo de las relaciones de la Iglesia Apostólica Armenia.

Vazgen I ha realizado unas 30 visitas pastorales a las Diócesis de nuestra Iglesia con el objetivo de imprimir mayor dinamismo y cercanía entre ellas. Hizo refaccionar la Catedral de la Santa Sede de Echmiadzín, los monasterios Surp Hripsime, Surp Gayane, y Surp Shoghakat de la misma ciudad; los monasterios de Geghardavank, Khor Virap, Surp Mesrop Mashtots de Oshakan; Surp Sargis, de Yereván; Surp Zoravor y Surp Hovhannés, de Moscú, Rostov del Don y Armavir. Además, en las inmediaciones de la Catedral de Echmiadzín hizo construir un monumento a los Mártires del Genocidio Armenio, una fuente-memorial dedicada a Jrimian Hayrig, el monasterio Calouste Gulbenkian y el relicario Alex y Marie Manoogian.

Gracias a Vazgen I, se han salvado valiosísimas versiones manuscritas del Evangelio, confiadas por él al Matenadarán, entre las que pueden citarse las conocidas como “Vehaparrí” y “Vehamor”, los Evangelios “de Zeytun" y “de Malatia" –ambos ornamentados magistralmente por Toros Roslín, la "Historia de la casa Ardzruní" –único ejemplar conservado en el mundo-, obra de Tovmá Artsruní.

Durante sus años de mayor actividad –coincidente con un período signado por grandes y muy graves conflictos internacionales- Vazgen I participó en conferencias mundiales sobre asuntos religiosos para la paz, el desarme y el establecimiento de relaciones justas entre los pueblos, llevadas a cabo de Moscú, Berlín y Helsinki.

Anticipándose a la Guerra de Liberación de Artsaj, el 25 de febrero de 1988 el Patriarca Supremo Vazgén I instó a Mikhail Gorbachov a que intercediera en la reunificación de Artsaj con Armenia. Al año siguiente reabrió las Diócesis de Artsaj, Syunik y Gugark, abriendo ampliamente sus puertas a una espiritualidad religiosa postergada por décadas. Asimismo, contribuyó en gran medida al establecimiento del Fondo Armenia –Hayastan Himnadram-, estando presente en todas las etapas del movimiento independentista de Artsaj.

Las largas décadas de fructífera labor desarrollada por Su Santidad Vazgen fueron oportunamente reconocidas. En 1952, recibió la Cruz de la República de Rumanía; diez años más tarde, la medalla Frédéric Joliot-Curie; en 1968, el galardón de Oro del Comité soviético de defensa mundial, la medalla de Honor y la Medalla de la Amistad, en 1978. En 1991 fue declarado miembro honorario de la Academia Nacional de Ciencias de Armenia.

 

Teniendo en cuenta la gran contribución y dedicación del Catolicós Vazgen I en el camino hacia la restauración de la estadidad armenia, el 28 de julio de 1994, el entonces presidente Levón Ter-Petrosyan lo condecoró con la Orden del Héroe Nacional de la República de Armenia y la medalla "Patria", el máximo galardón nacional.

 

Su Santidad falleció el 18 de agosto de 1994 en Echmiadzín.

 

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