Culminó con un resonante éxito la primera Cumbre Forestal en Armenia desarrollada en Armenia.

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De izquierda a derecha: el vicepresidente de operaciones de la UAA, Ashot Ghazaryan; el rector de la UAA, el Dr. Randall Rhodes, el primer ministro de la RA, Nikol Pashinyan, y la directora ejecutiva de la ATP, Jeanmarie Papelian

 

 

Con una masiva participación de profesionales, técnicos y docentes del área forestal y la conservación medioambiental, se desarrolló la Cumbre Forestal en Yereván, bajo el título Acción Global y Armenia, organizado por el Armenia Tree Project (ATP) y el Centro Agopian para el Medio Ambiente de la Universidad Americana de Armenia (UAA).

 

La auspiciosa actividad, desarrollada a lo largo de tres días –del 20 al 23 de octubre-, reunió las ideas y aprendizajes compartidos de algunos de los principales climatólogos, profesionales forestales y líderes políticos del mundo. La Cumbre fue anunciada por el liderazgo político y los profesionales forestales de Armenia en todo el mundo, como una asamblea absolutamente necesaria de líderes de opinión, en un momento particularmente importante. En el acto de inauguración estuvieron presentes el primer ministro de Armenia, Nikol Pashinyan; el ministro de Educación, Ciencias, Cultura y Deportes, Arayik Harutyunyan; la fundadora de Armenia Tree Project, Carolyn Mugar, y otros altos funcionarios y representantes de instituciones técnicas y educativas de diversos países.

 

 

Las palabras de bienvenida fueron pronunciadas por Alen Amirkhanian, director del Centro Agopian y Jeanmarie Papelian, directora ejecutiva de la ATP. A su turno, el premier Pashinyan dirigió su mensaje a los asistentes: "Abordar los problemas ambientales, y en particular la conservación y restauración de los bosques, se encuentran entre las prioridades de nuestro gobierno. Los problemas ambientales no son problemas aislados. Casi siempre tienen un impacto global y requieren esfuerzos concertados para abordarlos, y a este respecto, los eventos que proporcionan una plataforma para intercambiar ideas, explorar experiencias internacionales e identificar posibles asociaciones son cruciales. Me complace ver que esta conferencia reúne a profesionales de clase mundial de los que estoy seguro de que tenemos mucho que aprender", señaló el mandatario armenio.

 

 

Más de 350 asistentes de 12 países disfrutaron de las presentaciones de una importante cantidad de oradores con experiencia de los cinco continentes, encabezados por el Dr. Anthony S. Davis, decano interino y profesor de la Facultad de Silvicultura de la Oregon State University. El Dr. Davis habló de cómo las políticas favorables a los bosques deben tenerse en cuenta en la formulación de políticas en todo el mundo, y cómo la plantación de árboles juega un papel crucial en la lucha contra el cambio climático.

 

Davis elogió la promesa de Armenia de duplicar su cubierta forestal para 2050 como parte de su compromiso con el Desafío de Bonn y el Acuerdo de París sobre el Cambio Climático. "En 2050, la mitad de la cubierta forestal en Armenia se basará en las decisiones tomadas a partir de ahora", dijo Davis, dirigiéndose a la multitud el martes. “No debería haber mayor llamado a trabajar juntos, que esa sola información. El futuro de lo que se verá como un bosque en Armenia estará impulsado por las decisiones que tomen a partir de hoy”.

 

 

Siguieron a Anthony Davis, el Dr. Glenn Bush, economista ambiental del Centro de Investigación Woods Hole, el Dr. Omri Bonneh, jefe Forestal de KKL-JNF, la organización de forestación más grande de Israel; David Mathenge, del movimiento Cinturón Verde, una organización cuyo fundador ganó un Premio Nobel de la Paz en 2004 por el activismo del grupo y el trabajo de reforestación en Kenia; Dra. Maya Nehme, directora ejecutiva de la Iniciativa de Reforestación del Líbano; y Carmen Argüello de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura.

 

 

Haciéndose eco de los dichos de Davis, cada orador aportó ideas innovadoras y aprendizajes clave sobre el papel de los bosques en las economías nacionales, y de qué forma el hecho de plantar los árboles correctos en los lugares correctos puede apoyar a las comunidades y reforzar los ecosistemas. Los invitados aprendieron cómo los bosques se benefician de las innovaciones en el sustento del suministro de agua, los donantes internacionales, la biodiversidad de los árboles y la utilización óptima de viveros y bosques comerciales. La conferencia subrayó la urgencia de la crisis del cambio climático y el papel que juegan los bosques en la lucha contra ella. Los bosques ayudan a secuestrar dióxido de carbono, purificar el agua y expandir el hábitat para ecosistemas completos.

 

Aun con su reducida superficie, Armenia luchó mucho para proteger sus bosques y demostró un renovado compromiso político para proteger, restaurar y expandir su cubierta forestal. Dirigido por el trabajo de ATP, Armenia vio un espectacular repunte en su superficie forestada desde la década de 1990. Este otoño, la institución pionera plantará su árbol número 6.000.000 en suelo armenio. Fundada en 1994 por la activista Carolyn Mugar, ATP ha promovido el desarrollo económico y social del país mediante la restauración de árboles en todo el país, creando cientos de empleos a través de la programación relacionada con los árboles y educando a decenas de miles de estudiantes sobre temas ambientales. La coorganización de esta conferencia inaugural se realizó en conmemoración del 25º aniversario de la ATP.

 

 

Por su parte, el Centro Agopian para el Medio Ambiente de la UAA ha estado a la vanguardia de la organización de debates sobre políticas dirigidas a una gran cantidad de desafíos y posibilidades ambientales en Armenia. La Cumbre Forestal fue un ejemplo de su profundo compromiso con las deliberaciones abiertas y de múltiples partes interesadas sobre temas ambientales críticos, brindando experiencia internacional y nacional para identificar los caminos a seguir.

 

Además de las ideas innovadoras y las ponencias de talentosos oradores y panelistas, la conferencia ofreció visitas de campo al Parque Nacional Dilijan y Margahovit.

 

 

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