El “goj”, deporte nacional armenio

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El goj es una lucha popular armenia que se conoce desde hace al menos 1500 años. Hay certezas de que muchos elementos de los deportes modernos, como el zambo y las artes marciales mixtas, se toman prestados de este tipo de lucha.
 

El goj (Կոխ) es uno de los tipos más antiguos de lucha libre en Armenia. Por primera vez, este deporte se menciona en antiguos manuscritos persas que datan de los siglos V-II a.C., en el que se enfatizó repetidamente que el lugar de nacimiento de este estilo de lucha es Armenia. Esto también lo confirman los hallazgos encontrados en las paredes de la Iglesia de la Santa Cruz en la isla de Ajtamar (Lago Van, ahora Turquía), y en las crónicas del viajero francés Jean Chardin, quien visitó Armenia en el siglo XVII.

Las competiciones en esta lucha siempre tuvieron lugar durante las celebraciones festivas, bodas, partos y bautismos. Si bien este tipo de lucha era practicada en toda Armenia, ya en la época soviética los centros por excelencia del deporte nacional armenio pasaron a ser las provincias de Lorrí y Shirak. Las diferencias  con que se las practica en estos sitios es mínima. En Lorrí, los luchadores actúan con una bata nacional llamada "djogha", cosida con un fuerte material de lana hecho a mano y con un cinturón bien atado alrededor de la cintura. En cuanto al estilo implementado en Shirak, los luchadores se visten con prendas típicas, se desnudan el torso  y se engrasan: "Desnudo como un luchador, úngete con el aceite de Cristo, para que las manos del enemigo no te venzan".

En ambos casos, antes del comienzo de la pelea, los luchadores realizan un baile ritual con la música nacional, que en todo momento ha sido una parte integral de esta lucha. Luego, después del baile comienza un duelo que dura de 5 a 10 minutos. La danza de lucha libre a veces incluía varios elementos gimnásticos y acrobáticos: “Se escuchan los sonidos de zurna, duduk y dhol. Al son de la melodía tradicional que siempre ejecutan los luchadores, los jóvenes se quitan las camisas, se ajustan las fajas y comienzan una danza emocionante, caminando en círculo, jugando con los músculos, hacen alarde frente a la multitud con cada movimiento. Los luchadores saltan con facilidad, luego se ponen en cuclillas, levantan una u otra mano, hacen flexiones, etc. Todo esto se encuentra en los archivos de época”.

Las reglas implementadas para Lorrí y Shirak  también son ligeramente diferentes. En Lorrí, se prohíbe agarrar debajo de la cintura, pero se permite usar las piernas. En cuanto a la variedad de Shirak, es todo lo contrario. Durante la competencia, el luchador debe tirar al oponente al suelo y no permitir que se levante, hasta que se rinda. Luego, el ganador de la competencia realiza el baile de la victoria, acompañado de zurna, dhol y duduk. En la actualidad, en Armenia existe una Federación Nacional para este deporte, cuyo presidente es Arman Sedrakyan.

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