Hoy se cumplen 140 años del nacimiento del arquitecto Israel Arslan

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Israel Arslan, hermano del famoso dirigente ramgavar de la rama constitucionalista, Dr. Hovhannés Arslanian, nació en Gesaria el 15 de agosto de 1879.  Durante su niñez, Israel Arslan recibió educación primaria en la escuela Mdzpnian (Մծբնեան) de su ciudad natal, pasando más tarde al instituto superior Surp Garabed, de donde egresó en 1894. A instancias de su maestro Kevork Esaian, ejerció la docencia en la escuela armenia de Gesaria, donde llegó a ocupar el cargo de director (1897-1900).

 

 

Posteriormente, ocupó el mismo cargo en la escuela de Marzuan (Merzifon) hasta 1901, y luego, en el instituto mixto de Ordu hasta 1903, cuando viajó a París para estudiar arquitectura. Tras seis años de estudios, recibió su diploma en 1909 y se dirigió, en diciembre de ese año, a Buenos Aires, donde residió hasta su fallecimiento.

 

A su arribo a nuestra ciudad, Arslan encontró una armenidad dispersa y poco interactiva entre sus miembros. Hacia 1920-1922, la Unión Nacional Armenia permanecía aletargada. Quienes tenían un relativo buen pasar económico no asistieron a sus connacionales recién emigrados; tampoco éstos últimos se interesan por las pocas estructuras comunitarias existentes, a causa de su imperiosa necesidad de asegurarse la subsistencia, que los hizo incluso olvidarse del desdichado sacerdote Baghdasar Baghdasarian, retirado y ocupado en tareas rurales.

 

Tras el fin de la Primera Guerra Mundial, Buenos Aires se había transformado en un imán para los emigrantes de todas las nacionalidades. Es en ese momento que el arquitecto Arslan se erigió como apoyo y protector de los armenios recién llegados. Era imprescindible crear facilidades y oportunidades para trabajar. Sin dilaciones, fundó la Sociedad Comunitaria Armenia, junto a Armen Bergamali, en 1922, institución cuyo único propósito fue construir una iglesia y asistir a los compatriotas emigrados, quienes no conocían el idioma castellano, ni la situación local. Y tuvieron éxito en la empresa. Trajeron a Der Baghdasar del pueblo y le hicieron vestir la sotana nuevamente. Una pequeña sala remodelada en la avenida San Juan, fue su primera iglesia, y la habitación contigua, la oficina donde se realizaban las reuniones administrativas. En esa misma sala, los sábados por la noche hasta el amanecer, se celebran casamientos, y a continuación, la Santa Misa dominical.

 

 

Con estos antecedentes, en 1921 se creó el Centro Armenio.

En un té organizado en 1924, Arslan invitó a toda la comunidad armenia a registrarse y obtener su membresía en la Sociedad Comunitaria Armenia. También reclamó a los dos partidos establecidos allí –el Social Demócrata Hnchakian y el Tashnagtsagán- que entreguen una copia de las nóminas de afiliados con sus direcciones. Los dirigentes, en forma solapada, exhortaron a Arslan a que no se inmiscuyera en la vida comunitaria. Sin embargo, él no se amedrentó y continuó su constructiva  labor comunitaria.

 

En 1929, la Sociedad fue renombrada como Institución Administrativa Iglesia Armenia. Al año siguiente, Arslan encabezó la construcción del edificio del Centro Armenio, la sala teatral contigua, un instituto educativo, otra sala reacondicionada donde se oficiaba misa, una biblioteca comunitaria y una imprenta donde se publicaron los mensuarios "Hai Guetrón" (centro armenio), cuya dirección editorial ejerció durante varios años, y “Nor Serunt” (nueva generación). Su obra vasta incluye la construcción de las escuelas Arslanian y Ardzruní –ambas actualmente en actividad-, las iglesias Santa Cruz de Varak y la catedral San Gregorio el Iluminador (1938),  y el palacio Bergamali.

 

La catedral San Gregorio el Iluminador de Bs.As., obra cumbre del arq. Israel Arslan

 

Gran parte de su vida en Buenos Aires la dedicó a servir como miembro de la Institución Administrativa Iglesia Armenia y de la Unión General Armenia de Beneficencia (UGAB). Aunque en ese tiempo el partido Ramgavar Azadagan aún no estaba establecido en Sudamérica, Arslan asumió los lineamientos nacionales que recibieron de las autoridades partidarias de entonces y los aplicó, a pesar de las injerencias del partido Tashnagtsagán, conservando la fidelidad comunitaria a la Santa Sede de Echmiadzín y el amor a Armenia soviética. 

 

Sus largos años de trabajo arduo, hicieron del arquitecto Israel Arslan uno de los líderes comunitarios más respetados y honrados de Sudamérica. Todas sus acabadas obras arquitectónicas hoy siguen sirviendo a la comunidad; muchas, cumpliendo las funciones para las que fueron creadas; otras, remozadas y readaptadas, testimonian su versátil creatividad profesional y su amor incondicional por la armenidad.

Israel Arslan falleció el 7 de septiembre de 1952.

 

 

N. de R.: Era un deseo del arq. Arslan, que sus cenizas descansaran en Armenia. Y sus deseos fueron cumplidos. El encargado de llevar sus restos a la Madre Patria fue el Dr. Yeprad Bayramian, representando a la Institución Administrativa de la Iglesia Armenia.

 

Extracto del libro: Hagop Vartivarian,  Los viajeros del camino al gran sueño y la Historia integral del partido Ramgavar Azadagán , tomo 1, 2015, Nueva Jersey, EEUU

 

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