Hoy se cumplen 36 años del fallecimiento de Mesrob Kouyoumdjian

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“Resulta imposible negar los méritos de Mesrop Kouyoumdjian, reflejados en sus múltiples servicios a la cultura armenia”

PARSEGH TUGHLADJIAN

 

 

MESROB KOUYOUMDJIAN

 

Nació en Gesaria el 14 de septiembre de 1897. Su padre era fabricante de pañuelos. Su madre, apellidada Boyadjian, fue una persona muy afecta a la lectura y el estudio.

Mesrob Kouyoumdjian recibió educación primaria en el liceo de los Hisusian en su ciudad natal, pasando luego al instituto superior Arkeosian de la comunidad protestante y posteriormente a un liceo alemán.

 

Ávido de conocimientos, se dirigió a Konia donde cursó estudios durante un corto período en el colegio Djenanian. Luego, en 1915, se inscribió en el instituto Sbaits (de oficiales) de Bolís, del que egresó al año siguiente, como oficial maquinista en reserva.

El Imperio Otomano se encontraba por entonces en guerra, por lo que fue reclutado y enviado inmediatamente al frente en Palestina. Su unidad militar fue rodeada por el ejército británico, que lo captura. Habiendo podido demostrar su identidad armenia y su formación profesional, los altos mandos británicos aprovechan sus habilidades y conocimientos del idioma inglés, incorporándolo a sus filas. Junto a ellos avanza hacia Urfá y luego a Bolís, momentáneamente ocupada por los Aliados.

 

Tras el fin de la Primera Guerra Mundial, los congresos pacifistas se abocan a realizar tanto juzgamientos de los criminales de guerra, como planes de reconstrucción de los daños. En ese contexto, Kouyoumdjian fue nombrado traductor en la Organización Policíaca Aliada. Casualmente, ocupando ese cargo le tocó oficiar de intérprete durante el juicio a Misak Torlakian en Bolís, quien estaba siendo juzgado por haber ajusticiado al verdugo de los armenios Jivanshir Behrut. Tras los procedimientos de rigor, Torlakian fue absuelto de culpa y cargo.

Tiempo más tarde, Kouyoumdjian fue requerido para ocupar una vacante en la oficina de prensa aliada, particularmente, para traducir las informaciones publicadas en los medios turcos.

 

El retiro de los Aliados de Bolís lo encontró en esa ciudad, amenazado de muerte por los turcos, por lo que, como muchos compatriotas armenios, decidió refugiarse en Grecia y luego en Egipto, donde se estableció definitivamente. Al principio, trabajó junto a otros connacionales comerciantes en calidad de empleado; luego, se independizó, llegando incluso a fundar una fábrica propia.

Desde temprano, Kouyoumdjian había demostrado interés por la vida nacional comunitaria, participando en la filial de Konia de la joven Unión General Armenia de Beneficencia.

 

Mientras vivió en Bolís, estuvo adherido a la línea constitucionalista del partido Ramgavar Azadagán, por lo cual conservó su condición de afiliado hasta afincarse en Egipto. Nuevamente enrolado en sus filas, le fueron confiados los más variados y difíciles cargos, que ejerció con gran solvencia. Fue nombrado miembro de la Conferencia Nacional Política en 1956.

 

Desde 1948, junto a sus correligionarios, Kouyoumdjian se enfrentó decididamente a los miembros del Buró del FRA Tashagtsutiún, que por entonces se había establecido en El Cairo, transformándose en un peligroso foco de discordia dentro de la comunidad armenia.

Resulta necesario dejar constancia de la valentía cívica demostrada por Kouyoumdjian y su decena de correligionarios, durante esos años de fuertes luchas nacionales, despreciando toda amenaza en su contra, trabajando denodadamente por mantener libres de las acometidas de políticos improvisados o ficticios a la Iglesia y las estructuras comunitarias.

 

Por entonces, el Buró del Tashnagtsutiun gozaba de gran “popularidad” junto a los aliados occidentales devenidos en acérrimos antirrusos, a despecho de su cooperación con el nazismo en 1942. El Frente Patriótico estaba al tanto de que el Buró de la FRA había convencido a una serie de líderes aliados de que no sólo la totalidad de los armenios emigrados, sino que también la aplastante mayoría de la población de Armenia era antisoviética y estaba lista para “dar un golpe al bolcheviquismo”, realizar una limpieza del “microbio bolchevique”, y de esta manera, formar parte del plan “agradable a los ojos de Dios” –según la visión del Buró-, para destruir a todas aquellas fuerzas comunitarias armenias (la UGAB, el RAG, el partido Hnchakian, la organización Caballeros Vartanants, la Unión Renacimiento, los Hairenagtsagan, los armenios protestantes, etc.), que no tenían la deferencia de “subordinarse” a la cúpula de la FRA.

 

Era menester ocupar todas las iglesias y las administraciones nacionales y contraponerlas tanto a Yereván, como a la Santa Sede de Echmiadzín, las que eran “instrumentos cautivos” en manos del Kremlin utilizadas para “separar” a la armenidad, y a través de ellas, “a todo el mundo”. Habiendo vivido tantas persecuciones, dificultades y deportación, Kouyoumdjian no podía tolerar esta mentalidad enfermiza y destructiva de la nación. Se mantuvo como firme partícipe del Frente Patriótico, el cual, finalmente, concretó su victoria sobre los planes antinacionalistas, quedando la nación libre de ataduras y dominaciones.

Entre sus múltiples actividades y logros, Kouyoumdjian fue uno de los fundadores del Fondo Nacional Armenia, ocupando el cargo de director del cuerpo ejecutivo.

 

En 1929 contrajo matrimonio con Araxi Minnetian, con quien crió a sus dos hijos, Garó y Nubar.

La labor más trascendental desarrollada por Mesrob Kouyoumdjian fue la redacción y publicación de una decena de diccionarios especializados para diferentes requerimientos, de los cuales merecen ser citados, el “Diccionario ampliado armenio-inglés” de 1950; el “Compendio sintético de proverbios y refranes inglés-armenio”, de 1961; su práctico “Nuevo diccionario de bolsillo inglés-armenio”, de 1973 y el valiosísimo “Diccionario jurídico multilingüe” (en inglés, francés, armenio y turco), de 1979, cuyos miles de ejemplares aún hoy siguen siendo una imprescindible herramienta de uso cotidiano en los Estados Unidos.

 

El 24 de mayo de 1980, Mesrob Kouyoumdjian fue homenajeado en el famoso salón Goganian de Heliópolis, El Cairo, por sus abnegados servicios como figura nacional y su prolífica labor lexicográfica, actividad organizada por la comisión directiva del Fondo Nacional Armenia.

 

Falleció el 22 de agosto de 1983, siendo sepultado en el panteón familiar del cementerio armenio de Todos los Santos de El Cairo.

En nombre del RAG, Vahakn Depoian pronunció un justo y emotivo panegírico ante su féretro: “Fue un abnegado ideólogo, y en forma irrestricta, puso toda su vida al patriótico servicio del partido Ramgavar Azadagán. Durante décadas, fue un directivo que arriesgó sin dudar su propia seguridad y su tranquilidad, realizando sus servicios en silencio, siempre modestamente”.

 

 

Extracto del libro: Hagop Vartivarian, Los viajeros del camino al gran sueño y la Historia integral del partido Ramgavar Azadagán, tomo 3, p 443, 2015, New Jersey, EEUU.

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