“No brinden en mi honor; mejor, continúen con mi trabajo”. Fue conmemorado un nuevo aniversario del nacimiento del comandante Monte Melkonian

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"... Si perdemos Artsaj, estaremos dando vuelta la última página de la historia de Armenia", advirtió alguna vez el gran comandante.

El héroe nacional de las Repúblicas de Armenia y de Artsaj, Monte Melkonian nació el 25 de noviembre de 1957 en el seno de la familia de Zabel y Charlie, en la ciudad de Visalia, al sudeste de Fresno, en el estado norteamericano de California. A los 12 años se enteró de su identidad armenia, tras lo cual partió de viaje con sus padres. Además de haber recorrido muchos países, por ese entonces Monte pasó algún tiempo en Armenia occidental, o como le gustaba decir, en el hogar de sus abuelos. En 1973, sus padres enviaron a Monte a Japón, en viaje de estudios. Luego de su graduación en un colegio de Osaka, viajó a Corea del Sur, donde fue discípulo de un monje budista. De allí siguió a Vietnam, donde fue testigo de la guerra.

En 1975, se graduó con honores en el colegio Mount Whitney y a la edad de 20 años ingresó en la Universidad de Berkeley, California, de donde egresó tras cuatro años de estudios con dos títulos; uno de arqueólogo y el otro de especialista en historia asiática. Dominaba los idiomas inglés, francés, castellano, italiano, turco, persa, japonés y kurdo. Durante sus años como universitario, fundó la Unión de Estudiantes Armenios, con la cual organizó una exposición dedicada al Genocidio armenio. Pronto Monte obtuvo una beca para defender su tesis doctoral en la Universidad de Oxford; sin embargo, no va a Inglaterra, sino a Armenia occidental, para estudiar las tumbas y las viviendas labradas en la piedra de Vaspurakan. En 1978 viajó a Irán y luego al Líbano para participar en las batallas de autodefensa de la comunidad armenia de Beirut.

En 1980, Monte se unió al Ejército Secreto de Liberación de Armenia (ASALA), y arrestado en París en noviembre de 1981, acusado de preparar el asesinato de un diplomático turco en Roma, lo cual es refutado, aunque esta vez es acusado y encarcelado por portación de un pasaporte falso.

Tras dos años de actividad, Monte se convierte en una de las figuras más importantes del ASALA. Es autor de artículos en los diarios "Baikar" de París y "Gaidzer" de Londres, en el mensuario Sardarabad de San Francisco, así como autor de varios libros en inglés sobre la temática de la Causa Armenia publicados en Londres.

"He jurado, y pertenezco a un solo hombre; ese hombre es el soldado de la libertad de mi Patria". Mi objetivo es luchar por la victoria de Artsaj, por la que siquiera velaré por mi vida. Yo he jurado... Artsaj no es mi primera lucha, y estoy seguro de que tampoco será la última..."

Después de salir de la prisión en 1991, Monte arriba a Yereván, y trabaja durante siete meses con el fin de escribir y publicar su libro "Armenia y sus vecinos" en la Academia Nacional de Ciencias. En agosto de 1991, se casó con Seda, una joven libanesa-armenia, de quien conserva innumerables recuerdos.

Pronto comenzaron las movilizaciones. En marzo de 1992, tras comprobar su coraje, los líderes de la autodefensa de Artsaj le encomendaron la responsabilidad de comandar las fuerzas defensivas apostadas en la región de Martouni. Una de las acciones militares brillantemente lideradas por él fue la protección del paso montañoso de Omar. Bajo su dirección, entre el 27 de marzo y el 2 de abril de 1993, se lleva a cabo la sumamente complicada operación de destrucción de las bases enemigas desplegadas en la región de Karvachar.

Los habitantes de Martuni cuentan cuán cuidadoso era Monte con los soldados. Sus amigos y familiares enviaban ropa y otros artículos de primera necesidad, sin embargo nunca tomó ninguno de esos. A menudo mandaba a lavar y remendar su vieja ropa de fajina para volverla a usar. Una vez le reprocharon por qué no usaba la ropa que le enviaba la hermana y que ya no necesitaba seguir usando la ropa remendada, Monte contestó que: "Por una vez me la pondré, pero luego me la volveré a cambiar”.

Alguna vez dijo: "La victoria de cada nación es, ante todo, el resultado de la unificación nacional, que debe ser construida sobre evaluaciones sensatas".

El 12 de junio de 1993, después de las amplias operaciones de aniquilación de las posiciones de tiro enemigo en Aghdam, el comandante del distrito defensivo de Martuni, Monte Melkonian, dejó por un momento su rol de líder para constatar la situación y posicionar a sus soldados. En los límites de la aldea de Marzili, cerca de Aghdam, se encontró inesperadamente con un tanque blindado BMP-1 enemigo, con soldados dentro y alrededor. Bajando de su vehículo, Monte se parapetó, mientras desde el tanque abrieron fuego contra él. En este desigual enfrentamiento, el comandante Melkonian cayó víctima de una esquirla de misil disparado desde el tanque. Sus restos fueron enterrados en el panteón militar de Yerablur.

Monte Melkonian recibió póstumamente el título de Héroe Nacional de la República de Armenia y de Artsaj. El colegio militar de la Nación lleva su nombre, así como escuelas en Yereván y Arsaj. También quedó inmortalizado en la región de Martuni donde fue muerto, con el nombre de Monteapert, y en cuya parte central fue erigido su monumento. En su memoria han sido escritas y compuestas numerosas obras literarias y musicales, y se han realizado gran cantidad de filmes documentales, como “El soldado de principios” –que consta de cuatro partes-, “Esta no es nuestra última lucha” y “00 está en contacto”, la última comunicación radial de Monte Melkonian.

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