“Oro Negro”, sinónimo del apellido Petrossian

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Armen Petrossian es la estrella de primera magnitud en el mercado del caviar. Controla el 20% de las ventas mundiales de caviar negro y es el mayor importador de caviar de esturión en Francia y los Estados Unidos.
 

Los hermanos Mikael y Melkón Petrossian se convirtieron en los fundadores de los restaurantes de la famosa compañía “Petrossian. Inmediatamente después de la revolución de 1917, cuando nadie creía en la longevidad del poder soviético, la familia pudo organizar suministros directos de caviar negro desde Bakú. En 1920, emigraron de Rusia a Francia y abrieron su primera tienda en París, vendiendo en ese momento un manjar raro e inusual para los franceses. Así fue como el caviar negro se hizo popular en Francia. 

“ En ese momento, Francia no estaba interesada en el caviar y no lo reconocía como un manjar. Hicimos del caviar un producto de lujo y nos alegró venderlo a precios exorbitantes”, dijeron los hermanos.

El hijo de Mikael, Armen Petrossian ingresó al negocio familiar a la edad de 22 años. Después de graduarse en la Universidad de Sorbona, Armen comenzó su carrera... como obrero. Transitó por todos los pasos de la empresa: fue limpiador, chofer, vendedor, gerente de personal, director financiero y comercial. Y sólo después de eso, casi 10 años después, se convirtió en el CEO y Presidente de Petrossian. “Por supuesto, la mejor manera de convertirse en millonario es nacer en una familia de millonarios", recuerda Armen Petrossian. “Pero era necesario aprender todo lo que hacía la empresa, saberlo desde dentro. Así que, eso fue lo correcto”.

Y ahora, desde hace  más de 90 años, Petrossian controla alrededor del 20% del mercado mundial de caviar, es el mayor importador de "oro negro" en Francia y Estados Unidos, y tiene boutiques y restaurantes en París, Nueva York, Los Ángeles, Las Vegas y Sao Paulo.

El interior de la primera tienda de Petrossian mantiene el mobiliario original de la época; no ha cambiado desde su fundación, y se incluye en la lista de lugares culturales parisinos. “Ven aquí; si no comes, al menos mira: candelabros de cristal, paneles de madera, un samovar y huevos “Fabergé” en vitrinas, en estuches de vidrio. El lugar de honor en el mostrador está ocupado por un esturión de 1,5 m  hecho de malla de plata, decorado con pedrería”. 

“Como heredero de la casa de Petrossian, me considero un experto en conocimientos técnicos. ¡Nadie en el mundo lo entiende mejor que nosotros!”,
dijo Armen.
Se venden más de 10 variedades de caviar negro. Durante mucho tiempo, la compañía fue monopolista en el suministro de caviar negro ruso, que se obtuvo del esturión silvestre del mar Caspio. Con el colapso de la Unión Soviética y la industria del caviar, Petrossian comenzó a probar el caviar cultivado en granjas. Ahora sus mayores proveedores son granjeros de China, América, Francia y Alemania. Como experto en este campo, el empresario garantiza que no hay una diferencia fundamental entre los esturiones silvestres y los de los agricultores, toda la cuestión es "el producto final": el caviar.  “Yo personalmente acepto barriles estándar de dos kilogramos por cada lote. Fueron específicamente inventados en el Caspio para almacenar y transportar caviar. Existe un principio especial: se cierra la tapa y el producto se almacena al vacío. Los huevos de pescado deben madurar. Cada lote lo clasifico y digo cuánto tiempo aún debe conservarse el desove para que revele todas sus cualidades. ¡Trabajamos como un verdadero laboratorio! Sólo después de un análisis cuidadoso empacamos el caviar y lo vendemos”.


Una caja de metal redonda, un romántico velero que está luchando contra una ola furiosa, es el distintivo de la marca Petrossian, el símbolo del caviar negro para tres generaciones de franceses. Se adjunta una cuchara de nácar, a un precio de 6 euros por pieza. Petrossian insiste en que el caviar negro debe comerse con una cuchara y nada más, no mezclarse con nada: esto también es cultura. “Tuve que inventarlo yo mismo, porque no se puede comer caviar con una cuchara de metal, el sabor se deteriora. Y no hay que agregar ninguna crema agria; la máxima invasión que tolerará es una copa de vodka o una copa de champán”, explica. 

Naturalmente, la ambrosía de Petrossian no es un placer barato (de 1600 a 12000 euros por kg). Para una copa de champán o una copa de vodka, Petrossian recomienda comer un bocadillo de su propia invención, el cubo de caviar, el caviar con una gota de aceite de oliva presionado en un cubo se sirve en un pincho. Los cubos se moldean a partir de diferentes tipos de huevos que se revientan durante el transporte. “A veces me llaman el buscador de  lo sabroso", señala Petrossian, quien diversificó la gama de la tienda boutique incluyendo arenque, foie gras, trufas francesas e italianas, vodka y “perlas” de grageas de chocolate, que se venden... en cajas de caviar, como un divertido souvenir. 

Inquieto Petrossian propone más y más nuevos trucos para dominar el mercado. Pero son muchas las personas que luchan por los derechos y libertades del esturión. Petrossian, incluso asiste a conferencias científicas y financia investigaciones. “El mundo del caviar ha cambiado, especialmente después del colapso de la Unión Soviética. Pero esto no es malo, aparecen nuevas tecnologías, nuevas variedades de caviar y nuevos clientes en todo el mundo. Y, por supuesto, sueño con el momento en que pueda ver con mis propios ojos el regreso de Petrossian a Rusia”, declara el presidente de la empresa.

 

Armen no se olvida de sus raíces. Participa activamente en la vida de la diáspora armenia en Francia y mantiene vínculos estrechos con su patria histórica. Fue uno de los principales patrocinadores de la exposición "Armenia Sacra" en el Louvre, en el marco del Año de Armenia en Francia, en 2007. Un año después, la ceremonia de presentación del premio más alto de Francia: la Orden de la Legión de Honor, le fue concedida. “No cambies tu apellido armenio, nunca  escondas tus raíces. Su familia es un excelente ejemplo de la plena integración de los armenios en la vida de nuestra república", dijo Jean-Bernard Thoma, jefe de la asociación de abogados de París, cuando entregó la Orden.

Armen Petrossian tiene dos hijos, Alexander y Mikael. ¿Alguna vez liderarán la empresa familiar? 

“Todo padre quiere que sus hijos trabajen con él, pero ellos tienen sus propios deseos. Haré todo lo posible para que les guste trabajar en mi empresa, pero la decisión final es de ellos”, dice Armen Petrossian.

 

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