Hoy es el cumpleaños de Su Santidad Karekin II

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El Catolicós de Todos los Armenios Karekin II nació en 1951 en el pueblo de Voskehat en la región de Echmiadzín, con el nombre secular de Ktrich Nercisyan. Recibió educación primaria en su pueblo natal. En 1965 fue admitido en el Seminario teológico Gevorkyan de la Santa Sede de Echmiadzín. Fue ordenado diácono el 25 de diciembre de 1970, el día de la fiesta del protomártir San Esteban. En 1971 se gradúa del Seminario Gevorkian con calificaciones sobresalientes, siendo nombrado asistente de inspector, al tiempo que enseñaba la materia Nuevo Testamento. Al año siguiente fue ordenado sacerdote célibe por el arzobispo Tiran Nersoyan, y renombrado Garegin.

 

El mismo año viajó a Viena a instancias del recordado Catolicós Vazkén para continuar sus estudios en la Facultad de Teología de la Universidad local. En 1975 fue nombrado pastor de la comunidad armenia de Alemania, mientras continuó sus estudios teológicos en la Universidad de Bonn. En 1979 regresó a la Santa Sede de Echmiadzín y de allí partió a Zagorsk (hoy, Sergei Posad) para continuar sus estudios de posgrado de la Academia religiosa de la Iglesia Ortodoxa Rusa. A su retorno, en 1980, fue nombrado asistente del vicario de la Diócesis Patriarcal de Ararat. Posteriormente, en  abril de 1983, fue ascendido a vicario general, y en octubre, ordenado arzobispo.

 

Bajo los auspicios de la diócesis patriarcal de Ararat, en 1989 el arzobispo Garegin Nersisyan fundó el Seminario Vazgenyan junto al lago Seván. En 1990 estableció el Centro de Educación Cristiana en la Diócesis de Ararat, que coordina la educación cristiana llevada a cabo por la Iglesia en toda la extensión de la Diócesis, abarcando 56 escuelas públicas. Desde ese año, fue nombrado miembro del Consejo Supremo Espiritual. En 1992 gestionó la remodelación de tres de los antiguos Palacios de los Pioneros de Yereván, convirtiéndolos en hogares infantiles, donde miles de niños recibieron educación religiosa y en bellas artes.

 

Tras el fallecimiento del Catolicós Vazken, en 1995 se conforma el cónclave para elegir su sucesor, siendo el arzobispo Garegin Nersisyan uno de los posibles candidatos. Durante la tercera ronda de elecciones, retiró su candidatura en favor del Catolicós de la Gran Casa de Cilicia, Garegin II Sarkissian. Más tarde, en 1998 fue nombrado vicario general del Catolicosado por el entonces Patriarca Supremo Karekín I, quien fallece meses más tarde, el 29 de junio de 1999. El 27 de octubre de ese año, la Asamblea Nacional Eclesiástica, eligió al arzobispo Nersisyan Patriarca Supremo y Catolicós de Todos los Armenios, siendo ordenado y consagrado el 4 de noviembre.

 

Su Santidad Karekin II recibió múltiples reconocimientos; entre estos, fue galardonado en el año 2000 con la medalla de Primer Orden de Jordania "Belén-2000"; ese año también, con el máximo premio nacional de Rumania, la "Estrella de Rumania"; la orden "Príncipe Yaroslav el Sabio" en 5º grado de la República de Ucrania, en 2001; también ese mismo año nombrado comendador de la Legión de Honor Francesa; con la orden de San Andrés Apóstol, la más alta de la Iglesia Ortodoxa Rusa, en 2004; con la orden de la Amistad de la Federación Rusa en 2006; con la orden más alta "Gregorio el Iluminador" de la República de Nagorno Karabagh, en 2007 y la medalla "San Mesrob Mashtots” de la República de Armenia" en 2009.

 

Ese mismo año también fue galardonado "por su excelente trabajo en el fortalecimiento de la unidad de los pueblos ortodoxos, y por el establecimiento y fortalecimiento de los valores cristianos en la vida pública" en nombre del patriarca Alexis II. En 2001, Su Santidad recibió el doctorado Honoris Causa de la Universidad Estatal de Artsaj, y luego el de la Universidad Estatal de Yereván. Además, el Catolicós Karekin II es miembro de la junta de síndicos del Fondo Armenia (Hayastan Himnadram), miembro honorario de la junta de síndicos de la Unión General Armenia de Beneficencia, así como el presidente de la fundación benéfica Amigos del Matenadarán.

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